В самом сердце Бахчисарая находится его главная достопримечательность – Ханский дворец. Место, где много лет на троне восседал грозный хан, окруженный роскошью и почетом. Место, где, словно в золотой клетке проводили свои дни невольницы гарема. Место, приводившее в восторг самого Пушкина, где находится знаменитый Фонтан слез. Давным-давно крымский хан Менгли-Гирей решил построить дворец, который утопал бы в зелени садов и виноградников и стал его резиденцией. Такое место было найдено в живописной долине, прячущейся среди гор. Здесь и был основан город, названный Менгли-Гиреем Бахчисарай, что в переводе означает «Дворец-сад». Дворец входит в состав Бахчисарайского историко-культурного заповедника. В помещениях дворца располагаются музей истории и культуры крымских татар, художественный музей, выставка холодного и огнестрельного оружия. Территория дворцового комплекса занимает 4,3 гектара. Ранее площадь дворцового комплекса составляла 18 гектаров. Дворец расположен на левом берегу реки Чурук-Су. В состав дворцового комплекса входят северные и южные ворота, Свитский корпус, дворцовая площадь, главный корпус, гарем, ханская кухня и конюшня, библиотечный корпус, соколиная башня, ханская мечеть, Персидский сад, ханское кладбище, гробница (дюрбе) Диляры Бикеч, гробницы Северное и Южное дюрбе, надгробная ротонда, баня «Сары-Гюзель», набережная с тремя мостами, сады и парковые сооружения, Екатерининская миля и другие объекты.

Много лет ведущие мастера и архитекторы со всего мира строили в Бахчисарае этот дворец, который состоит из множества построек, способных поразить любое воображение. Первое, что мы увидим, пройдя через главные ворота – большой закрытый двор, где хан собирал свое войско и устраивал парады. В центре стоит большой фонтан, радом корпуса медресе-училища. Напротив дворца - большая ханская мечеть, над мечетью высятся два минарета, откуда муэдзин пять раз в сутки призывал мусульман на молитву. Если пройти чуть дальше от мечети, то можно увидеть ханское кладбище, где нашли свое последнее пристанище 13 крымских ханов, их любимые жены и важные сановники. На могиле самого Менгли-Гирея можно прочитать надпись «О (Бог), всегда жив, вечен! Война была ремеслом знаменитого Крым-Гирей хана». Мраморные надгробия отделаны витиеватыми надписями и сложным орнаментом.

Одно из главных украшений Ханского дворца – Ворота при входе в Посольский садик. Они оформлены в стиле итальянских мастеров эпохи Возрождения – со сложной резьбой, в которой присутствуют и надписи на арабском. На территории дворца есть и две уникальные беседки, великолепный гаремский сад, кофейня, бани. Внутреннее убранство дворца как будто осталось нетронутым еще со времен правления великих ханов – мягкие диваны, персидские ковры, статуи, кальяны, рукописи, украшения, посуда – глаза разбегаются. Не зря же в этих покоях снимали знаменитый украинский сериал «Роксолана»! Ну, а главная жемчужина дворца – фонтанный дворик, где находится тот самый Фонтан слез. Он создан мастером Омером и по легенде должен воплощать тоску хана по умершей прекрасной невольнице Диляре. Два ручейка в фонтане много раз разделяются и соединяются вновь, символизируя силу вечной любви. В центе фонтана Омером вырезана чаша в форме цветка из которой вытекает вода, подобная слезе. Из-за этого складывается впечатление, что фонтан плачет. Пушкин вместе с Раевским увидел дворец и фонтан в 1820 году. После услышанной им печальной легенды, поэт отправился в гаремский сад и сорвал две розы, растущие там, а затем положил их около одной из чаш фонтана. И по сей день, у Фонтана слез лежат две свежие розы, которые появляются каждый день, словно по волшебству.

На территории дворца также функционирует и художественный музей, где можно посмотреть картины крымских художников и даже увидеть некоторые редкие работы. А чтобы окончательно погрузиться в атмосферу восточной сказки во дворце существует прокат костюмов. Всего 20-30 гривен и вот вы в образе красавицы Роксоланы или самого великого Хана. Тут же можно сделать и фото, чтобы запечатлеть сей замечательный момент. Кстати, своим фотоаппаратом это обойдется дешевле. Вход в парк и дворики – бесплатный, платить нужно только за посещение самого дворца.