Можжевельник — род вечнозеленых хвойных деревьев и кустарников семейства кипарисовых, насчитывает 60 видов. Можжевельник обыкновенный (Juniperus communis) распространён повсеместно в лесах северной и средней полосы. Его высушенные, мягкие, величиной с горошину соплодия, неправильно называемые «ягодами», используются в качестве пряности, служат для настаивания различных ликеров и настоек, наиболее известной из которых является джин, получивший из-за этого растения свое название — английское gin происходит от фламандского genievre, имеющего два значения — джин и можжевельник, последнее через старофламандское geniver происходит от латинского названия можжевельника Juniperus. Древнерусское название растения «можжевельник» состоит из двух корней: «мозговатый» — крепкий и «ель».
В качестве пряности можно употреблять шишки только можжевельника обыкновенного, но никак не другого. Можжевельник казацкий ядовит! Даже для можжевельника обыкновенного врачи не рекомендуют превышать дневную норму в шесть "ягод". В Крыму встречаются четыре вида можжевельника: высокий, красный, стелющийся, казацкий. Два последних вида представляют собой стелющиеся кустарники, заросли которых часто устилают ковром горные склоны. Различаются эти виды кустарников прежде всего иглами: у стелющегося можжевельника они колючие, жёсткие, а у казацкого - мягкие.

Можжевельник высокий представляет собой стройное, похожее на кипарис дерево с пирамидальной или яйцевидной кроной. Хвоя сизовато-зелёная, мягкая на ощупь, сходная с хвоей кипариса. Живёт можжевельник 300-600 лет. Кора на деревьях, достигших возраста 100-200 лет, растрескивается и отслаивается лентами. Хвоя меняется постепенно, один раз в 4-5 лет. Опадая на землю, она быстро минерализуется и образует рыхлую подстилку, благотворную для почвообразования. Можжевельник - показатель ягодных и грибных мест. Можжевельник высокий очень светолюбив, засухоустойчив, не боится морозов. Цветёт в апреле. Жёлтые мужские цветки похожи на колоски, зелёные женские - на круглые почки. Из них образуются похожие на ягоды шишки, в зрелом состоянии чёрные, с фиолетовым оттенком. Именно шишки, поскольку можжевельник хвойное дерево, а не ягоды, как иногда неправильно говорят.
Приятный для человека запах можжевельника отличается сильным фитонцидным и инсектицидным (отпугивающим насекомых) действием, известным людям с глубокой древности. Сотрудники Никитского ботанического сада установили, что летучие выделения можжевельника убивают до 30% содержащихся в воздухе микроорганизмов. Можжевельник растет в Крыму во многих местах, но везде он немногочислен и поэтому занесен в Красную книгу. Рощи можжевельника высокого в районе Семидворья и в урочище Канака возле Алушты объявлены заповедными урочищами.



Яндекс цитирования Rambler's Top100